Revealing Women: Feminine Imagery in Gnostic Christian Texts

L. Cieroni, Brepols Publishers, 2021.

Revealing Women offers a detailed and textual oriented investigation of the roles and functions of female mythological characters in Gnostic Christian mythologies.

Revealing Women offers a detailed and textually oriented investigation of the roles and functions of female characters in Gnostic Christian mythologies. It answers questions such as: to what end did Gnostic Christian theologians employ feminine imagery in their theology? What did they want to convey through it?
This book shows that feminine imagery was a genuine concern for Gnostic theologians, and it enquires about how it was employed to describe the divine through a contextual reading of Gnostic Christian texts presenting Ophite, Sethian, Barbeloite and Valentinian mythologoumena and theologoumena. Overall, it argues that feminine imagery ought to be acknowledged as an important theological framework to investigate and contextualize Gnostic works by showing that these theologians used feminine imagery to exemplify those aspects of the Godhead which they considered paradoxical and, yet, essential. The claims made in the first chapters are later substantiated by an in-depth investigation of understudied Gnostic texts, such as the so-called Simonian Gnostic works, the Book of Baruch of the Gnostic teacher Justin and the Nag Hammadi treatise known as Exegesis of the Soul.

Dr Lavinia Cerioni completed her PhD at the University of Nottingham in 2018. Since then, she has worked as Adjunct Lecturer at the Institutum Patristicum Augustinianum in Rome. In 2021, she has been awarded a Marie Curie Individual Fellowship at Aarhus University in Denmark. She has published several articles on gender in early Christianity, Gnosticism and Origen of Alexandria.

Table of contents

Front matter (« Table of Contents », « Acknowledgements », « Abbreviations »), p.1

Introduction, p. 15

I. Methodological problems in the study of gnosticism, p. 23

II. The soteriological feminine in Ophite, Sethian and Barbeloite texts, p. 45

III. The Valentinian feminine imagery, p. 99

IV. Gnostic case-studies: the feminine in other gnostic traditions, p. 149

Conclusion, p. 199

Back matter (« Bibliography », « Indices »), p. 205

Irénée entre Asie et Occident :

Actes de la journée du 30 juin 2014 à Lyon

A. Bastit (ed.), 324 p., 2021.

This volume brings together contributions concerning the figure of Irenaeus (ca 130-ca 200), a Christian author from Asia minor, Greek by language and culture, who spent the second part of his life “among the Celts”, “in the neighbouring regions of the Rhône”, to use his own words. It seems quite probable that Irenaeus’ route from East to West passed through Rome and that he stayed there for some time. Therefore the papers in this volume, by researchers of various origins, are grouped into three parts corresponding to these three geographical areas – Asia, Rome, Gaul – and their respective cultural contexts. Most of the papers adopt a general historical approach in exploring various dimensions of Irenaeus’ context: cultural and literary life in Asia, especially in Smyrna; multilingualism in the Roman Empire; the attraction of Rome for scholars, philosophers and rhetoricians of Greek origin; the expansion of Lyon in the second century and the flourishing of its economic and cultural life. Other contributions focus on the contemporary presence of various religious components, in particular on Jewish traditions and on the vicissitudes and organization of the first Christian communities, with attention to Gnostic groups. The papers are preceded by an original biographical account of Irenaeus, newly proposed on the basis of indications provided by his own work.
Ce volume rassemble des contributions autour de la figure d’Irénée de Lyon (vers 130-vers 200), auteur chrétien originaire d’Asie mineure, de langue et de culture grecques, qui a passé la seconde partie de sa vie « chez le Celtes », « dans les régions voisines du Rhône », pour reprendre ses propres expressions. Il est probable que la route d’Irénée de l’Orient vers l’Occident se soit trouvée coupée par une étape à Rome ; c’est pourquoi les études de ce volume sont regroupées en trois parties correspondant à ces trois zones géographiques – l’Asie, Rome, la Gaule – et à leurs contextes culturels respectifs. La perspective principale de ces travaux, dus à des chercheurs de diverses origines, est celle d’une approche historique générale, abordant divers aspects : la vie culturelle et littéraire en Asie, en particulier en Smyrne ; le plurilinguisme dans l’empire romain ; l’attrait de Rome pour les savants, philosophes et rhéteurs d’origine grecque ; l’expansion de Lyon au IIe siècle et l’épanouissement de sa vie économique et culturelle. D’autres contributions s’intéressent à la présence contemporaine de diverses composantes religieuses, en particulier aux traditions juives ainsi qu’aux vicissitudes et à l’organisation des premières communautés chrétiennes, avec une place faite aux groupements gnostiques. Les études sont précédées par une proposition de biographie d’Irénée, réalisée à nouveaux frais sur la base d’indications fournies par son œuvre.
Table de matières 
Présentation (Agnès Bastit)
Irénée de Smyrne (vers 130-vers 200) (Agnès Bastit)
Smyrne et le contexte asiate
Smyrne à l’époque d’Irénée d’après le témoignage d’Aelius Aristide (Jean-Luc Vix)
Les sophistes à Smyrne (Ier-IIe siècles ap. J.-C.) (Anne-Marie Favreau-Linder)
Le nom d’Irénée, dans la province d’Asie et ailleurs (Michel Sève)
Autour de Polycarpe, Irénée et Pionios : les réseaux smyrniotes aux IIe-IIIe siècles (Marie-Françoise Baslez)
Quelques aperçus d’Irénée sur les traditions juives (Olivier Munnich)
Irenaeus at Rome: The Greek Context of Christian Intellectual Life in the Second Century (Jared Secord)
Un apocryphe iconographique : la tradition irénéenne du « Portrait du Christ fait par Pilate » (Contre les hérésies 1, 25) (Anne-Catherine Baudoin)
Pierre et Paul dans les traditions littéraires avant Irénée (Enrico Cattaneo S.J.)
Le multilinguisme dans l’Empire romain à l’époque d’Irénée de Lyon (Bruno Rochette)
Le Lyon d’Irénée (François Richard)
Il retroterra delle persecuzioni nell’opera di Ireneo e la testimonianza di Eusebio (Anna Carfora)
Épilogue. Vers la théologie
« La tradition de la vérité » (Adu. haer. III, 4, 1) (Ysabel de Andia)
Index des auteurs anciens
Index des personnages cités
Index des noms de lieux

The Routledge Companion to Ecstatic Experience in the Ancient World 

Eds Diana Stein, Sarah Kielt Costello, Karen Polinger Foster

To be published: November 30th, 2021

For millennia, people have universally engaged in ecstatic experience as an essential element in ritual practice, spiritual belief and cultural identification. This volume offers the first systematic investigation of its myriad roles and manifestations in the ancient Mediterranean and Near East.

The twenty-nine contributors represent a broad range of scholarly disciplines, seeking answers to fundamental questions regarding the patterns and commonalities of this vital aspect of the past. How was the experience construed and by what means was it achieved? Who was involved? Where and when were its rites carried out? How was it reflected in pictorial arts and written records? What was its relation to other components of the sociocultural compact? In proposing responses, the authors draw upon a wealth of original research in many fields, generating new perspectives and thought-provoking, often surprising, conclusions. With their abundant cross-cultural and cross-temporal references, the chapters mutually enrich each other and collectively deepen our understanding of ecstatic phenomena thousands of years ago. Another noteworthy feature of the book is its illustrative content, including commissioned reconstructions of ecstatic scenarios and pairings of works of Bronze Age and modern psychedelic art.

Scholars, students and other readers interested in antiquity, comparative religion and the social and cognitive sciences will find much to explore in the fascinating realm of ecstatic experience in the ancient world.

Table of contents

List of figures
List of contributors
Preface, Jeffrey J. Kripal


Introduction, Diana L. Stein, Sarah Kielt Costello and Karen Polinger Foster

Part One: Setting the Stage
1. Contextualizing the Study of Ecstatic Experience in Ancient Old World Societies, Sarah Kielt Costello
2. Not Only Ecstasy: Pouring New Concepts into Old Vessels, Etzel Cardeña
3. From Shamans to Sorcerers: Empirical Models for Defining Ritual Practices and Ecstatic Experience in Ancient, Medieval and Modern Societies, Michael J. Winkelman

Part Two: Psychoactive Substances Past and Present
4. Psychoactive Plants in the Ancient World: Observations of an Ethnobotanist, Giorgio Samorini
5. Ecstasy Meets Paleoethnobotany: Botanical Stimulants in Ancient Inner Asia, Alison Betts
6. Caucasian Cocktails: The Early Use of Alcohol in ‘The Cradle of Wine,’ Stephen Batiuk
7. Mind-altering Plants in Babylonian Medical Sources, Barbara Böck
8. Plant-based Potions and Ecstatic States in Hittite Rituals, Rita Francia
9. Forbidden at Philae: Proscription of Aphrodisiac and Psychoactive Plants in Ptolemaic Egypt, Riccardo Andreozzi and Claudia Sarkady
10. The Ring-Kernos and Psychotropic Substances, David Ilan

Part Three: Ecstatic Experience and the Numinous
11. Beer, Beasts and Bodies: Shedding Boundaries in Bounded Spaces, Anne Porter
12. Lament, Spectacle and Emotion in a Ritual for Ishtar, Sam Mirelman
13. Writing for the Dead, Welcoming the Solar-Eye Goddess and Ecstatic Expression in Egyptian Religion, John Coleman Darnell
14. Altered States on Prepalatial Crete, Emily Miller Bonney
15. Bodies in Ecstasy: Shamanic Elements in Minoan Religion, Christine Morris and Alan Peatfield
16. The Mycenaeans and Ecstatic Ritual Experience, Susan Lupack
17. Emotional Arousal, Sensory Deprivation and ‘Miraculous Healing’ in the Cult of Asclepius, Olympia Panagiotidou
18. Ecstasy and Initiation in the Eleusinian Mysteries, Alice Clinch
19. Apolline and Dionysian Ecstasy at Delphi, Yulia Ustinova
20. Communing with the Spirits: Funeral Processions in Ancient Rome, Maik Patzelt

Part Four: Expressions of the Ecstatic Mind
21. Ecstatic Experience and Possession Disorders in Ancient Mesopotamia, Ulrike Steinert
22. Ghosts In and Outside the Machine: A Phenomenology of Intelligence, Psychic Possession and Prophetic Ecstasy in Ancient Mesopotamia, John Z. Wee
23. Ecstatic Speech in Ancient Mesopotamia, Benjamin R. Foster
24. Ecstatic Experience: The Proto-Theme of a Near Eastern Glyptic Language Family, Diana L. Stein
25. Understanding the Language of Trees: Ecstatic Experience and Interspecies Communication in Late Bronze Age Crete, Caroline J. Tully
26. Psychedelic Art and Ecstatic Visions in the Aegean, Karen Polinger Foster
27. Sight as Ecstatic Experience in the Ancient Mediterranean, Nassos Papalexandrou


Contre Fauste le manichéen, livres XIII-XXI
Contra Faustum manichaeum, XIII-XXI

Dans le volume 18/B de la Bibliothèque augustinienne, on pourra lire une traduction nouvelle des livres XIII-XXI du Contre Fauste le manichéen, qui est une des œuvres majeures d’Augustin. Elle intéresse non seulement les lecteurs de l’évêque d’Hippone, mais aussi les spécialistes du manichéisme, car de nombreux aspects de la doctrine manichéenne y sont évoqués, et Augustin reproduit intégralement un opuscule perdu de Fauste avant de le réfuter. Au fil de la discussion et de la polémique apparaissent de nombreux aspects de la théologie chrétienne et de l’exégèse de la Bible importants pour la connaissance du christianisme ancien.

La traduction part du texte établi en 1891 par J. Zycha (CSEL 25/1), qui n’a toujours pas été remplacé, et a été révisé selon les normes de la collection. Les différents livres font l’objet d’une étude approfondie, dont les résultats sont exposés dans les multiples introductions, notes de bas de page et notes complémentaires en fin de volume. Elle est sans équivalent dans les collections étrangères, et elle est l’œuvre commune d’une équipe de chercheurs qui travaillent régulièrement ensemble : I. Bochet, J.-D. Dubois, M. Dulaey, A. Massie, P. Mattei, M.-Y. Perrin et G. Wurst.

Le BA 18/B est le deuxième des trois volumes nécessaires pour couvrir l’imposant traité d’Augustin, qui nécessite, pour être vraiment compris des modernes, un solide appareil critique. Les Introductions générales ont été réparties dans les trois volumes.

Table de matières 

I. L’herméneutique biblique dans Le Contra Favstvm

1. L’herméneutique de l’Ancien Testament  (I. Bochet)
A. Le rejet radical de l’Ancien Testament par Fauste
1. Fondement : les raisons de son rejet radical
a. « Je n’y ai trouvé aucune prophétie sur le Christ »
b. L’incompatibilité de l’Ancien Testament avec le Nouveau
2. Les critiques de l’Ancien Testament par Fauste
a. Des préceptes honteux ou superflus
– Les préceptes cultuels
– Les préceptes relatifs aux mœurs
b. Un héritage méprisable
c. L’immoralité des récits de l’Ancien Testament
B. L’herméneutique augustinienne de l’Ancien Testament
1. Fondement : l’Ancien Testament est la prophétie du Nouveau
a. La valeur des prophéties de l’Ancien Testament
b. L’harmonie des deux Testaments
– L’Ancien Testament prophétie du Nouveau
– Le Nouveau Testament accomplissement de l’Ancien
2. Défense de l’Ancien Testament
a. Les préceptes de l’Ancien Testament
– Préceptes cultuels
– Préceptes relatifs aux mœurs
b. Les biens temporels promis dans l’Ancien Testament figurent les biens éternels qu’ils annoncent
c. Patriarches et prophètes : réalité historique et valeur figurative
2. L’herméneutique du Nouveau Testament  (I. Bochet)
A. L’herméneutique du Nouveau Testament selon Fauste
1. Autorités exégétiques
2. Principes herméneutiques
3. Enjeux doctrinaux
B. L’herméneutique augustinienne du Nouveau Testament
1. Autorités exégétiques
2. Principes herméneutiques
3. Enjeux doctrinaux
3. Excursus : Le texte du Nouveau Testament chez Fauste (G. Wurst)
4. Bibliographie

II La christologie dans le Contre Fauste

1. La christologie de Fauste de Milev (G. Wurst)
2. L’apport du Contra Faustum manichaeum à la christologie augustinienne (A. Massie)
A. La défense de l’incarnation
B. Le Christ annoncé dans les Écritures ; la filiation davidique
C. Le Christ Sauveur
1. Le Christ humble
2. Le Christ médecin et thaumaturge
3. Le Christ médiateur et prêtre ;  le Christ total et la vie de l’Église

Livre XIII
Livre XIV
Livre XV
Livre XVI
Livre XVII
Livre XIX
Livre XX
Livre XXI

1. Les prophéties païennes sur le Christ (XIII, 2)
2. Outres neuves et vieilles outres (Mt 9, 16-17) (XV, 2)
3. Les tables de pierre, le décalogue et le psaltérion à dix cordes (XV, 4 ; 7)
4. L’amatorium canticum (XV, 5-6)
5. Cosmologie manichéenne : splenditenens et Atlas (XV, 5-6)
6. Les manichéens et la procréation (XV, 7)
7. Josué, successeur de Moïse et figure du Christ (XVI, 19-20)
8. Le sabot  fourchu, image de la foi juste (XVI, 30)
9. Le sabbat et le jour de Saturne (XVIII, 2)
10. Les noms des mois latins (XVIII, 5)
11. Les manichéens et les apocryphes (XIX, 3)
12. « La dialectique de la loi et de la grâce » (XIX, 7)
13. Les sacrements de l’Ancien Testament et ceux du Nouveau (XIX, 9-18)
14. L’origine du mal (XIX, 24 ; XXII, 22)
15. L’adoration du soleil et de la lune (XX, 1)
16. Hylè – Le principe du mal (XX, 3)
17. Le « Jésus passible » et l’eucharistie (XX, 2)
18. Le sacrifice véritable (XX, 18)
19. Commixtionis bonum. Le problème du texte latin (XXI, 3)

Index biblique
Index des auteurs anciens
Index des sources manichéennes

Constructions of Gender in Late Antique Manichaean Cosmological Narrative

Manichaeism emerged from Sasanian Persia in the third century CE and flourished in Persia, the Roman Empire, Central Asia and beyond until succumbing to persecution from rival faiths in the eighth to ninth century. Its founder, Mani, claimed to be the final embodiment of a series of prophets sent over time to expound divine wisdom.

This monograph explores the constructions of gender embedded in Mani’s colourful dualist cosmological narrative, in which a series of gendered divinities are in conflict with the demonic beings of the Kingdom of Darkness. The Jewish and Gnostic roots of Mani’s literary constructions of gender are examined in parallel with Sasanian societal expectations. Reconstructions of gender in subsequent Manichaean literature reflect the changing circumstances of the Manichaean community.

As the first major study of gender in Manichaean literature, this monograph draws upon established approaches to the study of gender in late antique religious literature, to present a portrait of a historically maligned and persecuted religious community.

Susanna Towers studied Psychology and Philosophy at St. Hilda’s College, Oxford. She completed her M.A. and doctorate in Religious Studies at Cardiff University. She lives in Bath with her three children.



Christian Platonism

A History


Platonism has played a central role in Christianity and is essential to a deep understanding of the Christian theological tradition. At times, Platonism has constituted an essential philosophical and theological resource, furnishing Christianity with an intellectual framework that has played a key role in its early development, and in subsequent periods of renewal. Alternatively, it has been considered a compromising influence, conflicting with the faith’s revelatory foundations and distorting its inherent message. In both cases the fundamental importance of Platonism, as a force which Christianity defined itself by and against, is clear. Written by an international team of scholars, this landmark volume examines the history of Christian Platonism from antiquity to the present day, covers key concepts, and engages issues such as the environment, natural science and materialism.


Christian Platonism

Introduction – Part  pp 1-10

Christianity and Platonism  pp 3-10

I – Concepts  pp 11-140

1.1 – The Perennial Value of Platonism  pp 13-33

1.2 – The Ideas as Thoughts of God  pp 34-52

1.3 – The One and the Trinity  pp 53-78

1.4 – Creation, Begetting, Desire, and Re-Creation pp 79-100

1.5 – The Concept of Theology  pp 101-121

1.6 – Participation: Aquinas and His Neoplatonic Sources  pp 122-140

II – History  pp 141-352

2.1 – The Bible and Early Christian Platonism  pp 143-161

2.2 – Platonism and Christianity in Late Antiquity  pp 162-182

2.3 – Christian Platonism in the Medieval West  pp 183-206

2.4 – Christian Platonism in Byzantium  pp 207-226

2.5 – Renaissance Christian Platonism and Ficino pp 227-245

2.6 Northern Renaissance Platonism from Nicholas of Cusa to Jacob Böhme pp 246-279

2.7 – Christian Platonism in Early Modernity  pp 280-302

2.8 – Christian Platonism in the Age of Romanticism  pp 303-321

2.9 – Christian Platonism and Modernity  pp 322-352

III – Engagements  pp 353-491

3.1 – Christian Platonism and Natural Science  pp 355-380

3.2 – Christian Platonism, Nature and Environmental Crisis  pp 381-407

(Texte de l’éditeur)



‘What has Athens to do with Jerusalem?’ Tertullian famously asked. For every Christian thinker like Tertullian or Adolph Harnack who questioned the relation between Platonism and Christianity, there have been at least dozen others who have welcomed Platonism in its many varieties as an invaluable conversation partner in the effort to express the inner meaning of Christian faith and its commitment to transcendence. Christian Platonism: A History is a bold and comprehensive study of the interaction of the Platonic tradition and Christian thought over the past two millennia. More than twenty essays by noted scholars explore the concepts, the history, and the implications of Christian Platonism in a stunning new contribution to a perennial issue.’

Bernard McGinn – University of Chicago Divinity School

‘It is hard now to remember that just a few decades ago it was generally assumed that a ‘dePlatonising’ of Christianity was desirable. Today, the intimate relationship between Christianity and something broadly ‘Platonic’ from the outset is often seen as ineradicable and essential. Moreover, a deepening comprehension of this relationship is regarded as one key to a creative development of Christian theology and practice in the future. The essays in this splendid volume by a glittering array of distinguished scholars and thinkers explain exactly why.’

John Milbank – University of Nottingham

‘This comprehensive collection of essays elucidates why Jerusalem cannot leave Athens behind. The superb quality of Hampton and Kenney’s book witnesses to the continuing relevance of the participatory ontology of the Christian tradition.’

Hans Boersma Source: Nasthotah House Theological Seminary

‘Far from considering Christian Platonism a mere stepchild, skirting the bounds of theological doctrine with remarkable spiritual fervor, this volume embraces and explores its richness as a font and wellspring of organic wisdom. I warmly recommend it.’

Willemien Otten – University of Chicago Divinity School

‘This book is a most welcome contribution to the burgeoning scholarly literature on Christian Neoplatonism. Neoplatonism is the longest and most enduring tradition in the history of philosophy and yet perhaps the most neglected. The Neoplatonic principle that all things are one in the One, that itself is Goodness beyond being, has inspired philosophers, theologians, and poets, and provided the very framework for the Christian tradition (and also heavily influenced Judaism, Islam and even later Indian thought). This edited volume, by internationally acclaimed scholars addresses this neglect with a comprehensive treatment, explaining in a readable manner the central concepts, themes of Neoplatonism and its engagements with science, religion and the arts.’

Dermot Moran – Boston College

The Coherence of “Gnosticism”


“Gnosticism” has become a problematic category in the study of early Christianity. It obscures diversity, invites essentialist generalisations, and is a legacy of ancient heresiology. However, simply to conclude with “diversity” is unsatisfying, and new efforts to discern coherence and to synthesise need to be made.

The present work seeks to make a fresh start by concentrating on Irenaeus’ report on a specific group called the “Gnostics” and on his claim that Valentinus and his followers were inspired by their ideas. Following this lead, an attempt is made to trace the continuity of ideas from this group to Valentinianism.

The study concludes that there is more continuity than has previously been recognised. Irenaeus’ “Gnostics” emerge as the predecessors not only of Valentinianism, but also of Sethianism. They represent an early, philosophically inspired form of Christ religion that arose independently of the New Testament canon. Christology is essential and provides the basis for the myth of Sophia. The book is relevant for all students of Christian origins and the early history of the Church.

Frontmatter 1
Preface 5
Table of Contents 11
1 Is it still possible to speak about “Gnosticism”? 1
2 Reconstructing coherence 5
3 Valentinus and “the Gnostic sect” 6
4 Irenaeus, Haer. 1.29 and the Apocryphon of John 10
5 The mythological system of Irenaeus, Haer. 1.29 13
6 The protologies of Haer. 1.29 and 1.30 compared 18
7 The Valentinian reception of Gnostic protology 21
8 The underlying logic of Gnostic protology 26
9 Conclusion 34
Bibliography 37

(Texte de l’éditeur)

Les polémiques religieuses du Ier au IVè siècle de notre ère 


Textes réunis par Guillaume Bady, Diane Cuny

Les polémiques religieuses du Ier au IVe siècle de notre ère

Cet ouvrage en hommage à Bernard Pouderon rassemble vingt-quatre contributions qui éclairent d’un jour nouveau le rôle des polémiques religieuses du Ier au IVsiècle de notre ère. Il illustre la variété des approches et l’importance des discussions scientifiques menées par des chercheurs de divers pays. Divisé en quatre chapitres, il s’organise autour de quatre questions : quel rôle jouent les origines pour les courants religieux de l’Antiquité ? Jusqu’où vont l’apologétique juive et les polémiques antijuives ? Quels sont les enjeux des controverses entre auteurs chrétiens et païens ? Quels sont la teneur et la visée des débats au sein du christianisme ?

Textes juifs, païens et chrétiens, mais aussi gnostiques, manichéens ou orphiques sont ici convoqués et étudiés. De Flavius Josèphe à Grégoire de Nysse, les auteurs montrent comment l’histoire a été instrumentalisée, les citations scripturaires détournées, les sources altérées. Ce faisant, ils mettent en lumière la fécondité des polémiques dans cette période d’effervescence qui est déterminante pour comprendre les religions et leur histoire.

Les auteurs :

Guillaume Bady, Pier Franco Beatrice, Christian Boudignon, Régis Burnet, Marie-Ange Calvet-Sebasti, Matthieu Cassin, Laetitia Ciccolini, Diane Cuny, Gilles Dorival, Michel Fédou, Benoît Gain, Anthony Glaise, Anders-Christian Jacobsen, Alain Le Boulluec, Bernard Meunier, Simon Claude Mimouni, Sébastien Morlet, Olivier Munnich, Tobias Nicklas, Paul-Hubert Poirier, Maryse Robert, Madeleine Scopello, Frederick Stanley Jones, Anna Usacheva, Andrea Villani, Eric Junod.

This collection of twenty-four essays in honor of Professor Bernard Pouderon sheds new light on a number of 1st century through 4th century A. D. religious polemics. These essays combine a variety of academic viewpoints and scientific approaches from researchers who hail from many countries. They cover four questions, each in their own chapter: what role do the origins play for ancient religious currents? How far do Jewish apologetics and anti-Jewish polemics go? What are the stakes of the controversies between Christian and pagan authors? What are the content and purpose of debates within Christianity? These essays delve into Jewish, pagan and Christian, as well as Gnostic, Manichaean or Orphic texts. The authors explain how history was used to further specific objectives, how biblical quotations were made to serve the ideologies of the time, and how sources were altered to shape the desired narrative. The collection shows the importance of polemics from Flavius Josephus to Gregory of Nyssa from this stirring period that is crucial to the understanding of religions and their history.




Travaux et publications de Bernard Pouderon

Chapitre I
Débats sur les origines

Simon Claude Mimouni
Le conflit entre Jean le Baptiste et Jésus de Nazareth et le « conflit » entre les johannites et les chrétiens

Frederick Stanley Jones
The Orphic Cosmo-Theogony in the Pseudo-Clementines

Madeleine Scopello
La sagesse frelatée. Autour de καπηλεύω (Kephalaia manichéens coptes de Berlin, p. 8, 14)

Régis Burnet
Pris en otages ! Les apôtres au milieu des controverses religieuses

Chapitre II
Apologétique juive et polémiques antijuives

Olivier Munnich
L’apologétique de Flavius Josèphe, entre ouverture sur le judaïsme et fermeture

Gilles Dorival
Christianiser le texte de la Septante, un aspect peu connu de la polémique antijuive ?

Tobias Nicklas
Anti-Jewish Polemics ? The Gospel of Peter Revisited

Bernard Meunier
La polémique de Justin contre les juifs. Poursuite d’un dialogue

Laetitia Ciccolini
La polémique contre le judaïsme dans les œuvres attribuées à Cyprien de Carthage

Anthony Glaise
« Nous prendrons les livres des Juifs, qui ont crucifié le Christ »: Quelques remarques sur le Quod Christus sit Deus attribué à Jean Chrysostome (CPG 4326)

Guillaume Bady
L’antijudaïsme banalisé. Des homélies de Jean Chrysostome à leurs avatars : l’exemple du sermon inédit Sur le paralytique (CPG 4857)

Chapitre III
Polémiques entre auteurs chrétiens et païens

Anders-Christian Jacobsen
Polemic about Creation : Theophilus’ Use of Creation Theology in his Treatise to Autolycus

Michel Fédou
Quelle place de l’homme dans le monde ? La réponse d’Origène à Celse

Pier Franco Beatrice
Barbarians, Greeks and Christians. Rethinking Porphyry’s attitude towards the religious groups of his time

Christian Boudignon
Violence et non-violence dans les Discours de Grégoire de Nazianze

Paul-Hubert Poirier et Maryse Robert
Constantin ou Constance ? L’image de l’empereur dans la légende syriaque de Julien « L’Apostat »

Chapitre IV
Querelles théologiques et controverses au sein du christianisme

Alain Le Boulluec
Le « Messager du grand Dessein » (Is 9, 6bLXX) et le « Dieu fort » dans les controverses des premiers siècles

Sébastien Morlet
Un fragment méconnu des Stromates (de Clément ou d’Origène ?) chez Anastase le Sinaïte.

Andrea Villani
« Ha riempito tutta la terra della sua chiacchiera senza misura » (Eust. Eng. 22,6). La polemica di Eustazio di Antiochia contro l’esegesi di Origene

Eric Junod
La soi-disant controverse sur la date de la fête de Pâques (fin IIe) : un récit déconcertant d’Eusèbe (Histoire ecclésiastique V 23-25)

Benoît Gain
Les débuts des controverses christologiques : les réticences de Basile de Césarée

Marie-Ange Calvet-Sebasti
Images de l’adversaire dans l’œuvre de Grégoire de Nazianze

Anna Usacheva
Who Knows His Aristotle Better ? Apropos of the Philosophical Polemics of Gregory Nazianzen against the Eunomians

Matthieu Cassin
La Réfutation de la Profession de foi d’Eunome, ou comment clore une controverse ?

Alexandre d’Aphrodise

Commentaire à la Métaphysique d’Aristote

Nous sommes heureux d’annoncer la parution de Alexandre d’Aphrodise, Commentaire à la Métaphysique d’Aristote. Livres Petit Alpha et Beta, introduction, traduction et notes par Laurent Lavaud et Gweltaz Guyomarc’h, Paris, Vrin, Bibliothèque des Textes Philosophiques, 2021.

Parmi les commentateurs d’Aristote, Alexandre d’Aphrodise (IIe-IIIe siècles) est, depuis l’Antiquité, tenu pour « l’Exégète par excellence ». Titulaire de la chaire impériale de philosophie péripatéticienne à Athènes, il a rédigé nombre de commentaires aux œuvres d’Aristote. Son commentaire à la Métaphysique a servi à la fois de modèle et de source à la tradition ultérieure, des Néoplatoniciens grecs à la pensée médiévale byzantine, arabe et latine.

Le livre Petit alpha de la Métaphysique lui donne l’occasion de revenir sur le projet général de la « sagesse » ou « philosophie première », qui guide l’ouvrage en son entier. Aux interprètes antérieurs, qui ont douté de l’authenticité et de l’appartenance du livre au traité, Alexandre répond qu’il ne peut être que l’œuvre d’Aristote. En organisant en un système déterminé les intuitions éparses de Petit Alpha, Alexandre transforme durablement la figure de la métaphysique aristotélicienne.

Le livre Beta est, quant à lui, connu comme le livre des « apories », ces difficultés qui se posent à tout métaphysicien. Le livre constitue à ce titre, du point de vue d’Alexandre, le vrai commencement de la Métaphysique. Alexandre voit dans ces apories un moment proprement exploratoire, formant, de ce fait, autant de manières de mettre le métaphysicien en quête de la vérité.

La traduction ici présentée est la première donnée en français de l’un des grands Commentaires lemmatiques qui ont fait la réputation d’Alexandre.

Elle repose sur un texte grec révisé en profondeur.

Introduction, traduction et notes par L. Lavaud (petit Alpha) et G. Guyomarc’h (Beta).

(Texte de l’éditeur)

La pensée européenne des religions

Dieu, Kyrios, Deus, Notre Père, Iahvé, Elohim, Adonaï, Jésus ou Allah ont indéniablement un « air de famille ». Cela ne veut pas dire qu’on puisse les traduire les uns dans les autres sans précaution ni qu’ils soient identiques comme le laissent entendre un peu vite ceux qui prônent la notion de « religions abrahamiques ». Il n’en demeure pas moins que ces trois religions se réfèrent à des Révélations. Elles nous recommandent de croire que Dieu s’est révélé lui-même, de diverses manières selon qu’on soit juif, chrétien ou musulman.

Philippe Borgeaud insiste sur un point névralgique : pour l’historien ou l’anthropologue, l’islam, le christianisme, le judaïsme, le bouddhisme, l’animisme ou l’hindouisme n’existent pas en tant que tels, pas plus que les dieux auxquels on les associe. Il n’y a de religion que dans les paroles, les sentiments et les actes de ceux qui s’en proclament les acteurs ou les adversaires. Pour saisir cette divergence fondamentale, entre le sens commun et l’observation des sciences humaines, comparer les croyances entre elles est indispensable.

Tout en interrogeant notre présent, posant la question de savoir si on peut encore « afficher de l’incroyance », Borgeaud analyse les systèmes de pensée religieuse. Dans ce livre, il nous propose de repenser les mythes et les récits fondateurs qui ont contribué à transformer des pratiques et des croyances ancestrales en  » religions  » modernes.

(Texte de l’éditeur)