Plato and Hesiod

G. R. Boys-Stones and J. H. Haubold (eds.), Oxford: Oxford University Press, 2009


It hardly needs repeating that Plato defined philosophy partly by contrast with the work of the poets. What is extraordinary is how little systematic exploration there has been of his relationship with specific poets other than Homer. This neglect extends even to Hesiod, though Hesiod is of central importance for the didactic tradition quite generally, and is a major source of imagery at crucial moments of Plato’s thought. This volume, which presents fifteen articles by specialists on the area, will be the first ever book-length study dedicated to the subject. It covers a wide variety of thematic angles, brings new and sometimes surprising light to a large range of Platonic dialogues, and represents a major contribution to the study of the reception of archaic poetry in Athens.

(Text from the publisher)

Table of contents

I. Plato and Hesiod
1:Shepherd, Farmer, Poet, Sophist: Hesiod on his own reception, J. H. Haubold
2:Hesiod and Plato’s History of Philosophy, G. R.Boys-Stones
3:Plato’s Hesiod: An Acquired Taste?, G. W. Most
4:Hesiod in Plato: Second Fiddle to Homer?, Naoko Yamagata
5:Plato’s Hesiod: Not Plato’s Alone, Hugo Koning
6:Hesiod in Classical Athens: Rhapsodes, Orators, and Platonic Discourse, Barbara Graziosi
7:Plato’s Two Hesiods, Andrew L. Ford
II. Individual Dialogues
8:The Seductions of Hesiod: Pandora’s Presence in Plato’s Symposium, Vered Lev Kenaan
9:Hesiod’s Races and Your Own’: Socrates’ ‘Hesiodic’ Project, Helen Van Noorden
10:Plato’s Hesiod and the Will of Zeus: Philosophical Rhapsody in the Timaeus and the Critias, Andrea Capra
11:Chaos Corrected: Hesiod in Plato’s Creation Myth, E. E. Pender
12:Hesiod’s Theogony and Plato’s Timaeus, David Sedley
13:Hesiod in the Timaeus: The Demiurge Addresses the Gods, Mario Regali
14:Hesiod, Plato, and the Golden Age: Hesiodic Motifs in the Myth of the Politicus, Dimitri El Murr
15:On Grey-Haired Babies: Plato, Hesiod, and Visions of the Past (and Future), Christopher Rowe



The Neoplatonic Philosophy of Dionysius the Areopagite

Eric D. Perl, New York: Suny Press, 2008


The work of Pseudo-Dionysius the Areopagite stands at a cusp in the history of thought: it is at once Hellenic and Christian, classical and medieval, philosophical and theological. Unlike the predominantly theological or text-historical studies which constitute much of the scholarly literature on Dionysius, Theophany is completely philosophical in nature, placing Dionysius within the tradition of ancient Greek philosophy and emphasizing, in a positive light, his continuity with the non-Christian Neoplatonism of Plotinus and Proclus. Eric D. Perl offers clear expositions of the reasoning that underlies Neoplatonic philosophy and explains the argumentation that leads to and supports Neoplatonic doctrines. He includes extensive accounts of fundamental ideas in Plotinus and Proclus, as well as Dionysius himself, and provides an excellent philosophical defense of Neoplatonism in general.

(Text from the publisher)

Table of contents

Note on Translations
1. Beyond Being and Intelligibility
2. Being as Theophany
3. Goodness, Beauty, and Love
4. The Problem of Evil
5. The Hierarchy of Being
6. The Continuum of Cognition
7. Symbolism


The Idea of Semitic Monotheism

Stroumsa, Oxford: Oxford University Press, 2021


The Idea of Semitic Monotheism examines some major aspects of the scholarly study of religion in the long nineteenth century–from the Enlightenment to the First World War. It aims to understand the new status of Judaism and Islam in the formative period of the new discipline. Guy G. Stroumsa focuses on the concept of Semitic monotheism, a concept developed by Ernest Renan around the mid-nineteenth century on the basis of the postulated and highly problematic contradistinction between Aryan and Semitic families of peoples, cultures, and religions. This contradistinction grew from the Western discovery of Sanskrit and its relationship with European languages, at the time of the Enlightenment and Romanticism. Together with the rise of scholarly Orientalism, this discovery offered new perspectives on the East, as a consequence of which the Near East was demoted from its traditional status as the locus of the Biblical revelations.

This innovative work studies a central issue in the modern study of religion. Doing so, however, it emphasizes the new dualistic taxonomy of religions had major consequences and sheds new light on the roots of European attitudes to Jews and Muslims in the twentieth century, up to the present day.

Table of contents

Introduction: The Study of Religion and the Spirit of Orientalism
1. Varieties of Monotheism and the Three Rings
2. The Enlightenment’s Paradigm Shift and the Three Impostors
3. Aryans, Semites, and Jewish Scholars
4. Cultural Transfers and Philologia orientalis
5. Semitic Monotheism: Renan on Judaism and Islam
6. A Jesus of White Marble or a Jesus in the Flesh?
7. Secular Scholarship in France: Catholics, Protestants, and Jews
8. From the Quarrel of Monotheism to the Babel-Bibel Controversy
9. Semitic Religion and Sacrificial Ritual
10. Sacrifice Compared: Israel and India
Conclusion: Comparing Monotheisms

(Text from the publisher)


The Origins of Gnosticism / Le origini dello gnosticismo

Bianchi (Ed.), Leiden: Brill, 1967


Colloquium of Messina, 13–18 April 1966. Texts and Discussions. Published with the Help of the Consiglo Nazionale delle Ricerche della Repubblica Italiana. 

(Text from the publisher)

Table of contents

Preliminary Material, p. I–XXXII

Le problème des origines du gnosticisme, p. 1–27

Les origines du gnosticisme et l’histoire des religions, p. 28–60

Der Stand der Veröffentlichung der Nag Hammadi-Texte, p. 61–89

Delimitation of the gnostic phenomenon—typological and historical, p. 90–108

Der jüdische und judenchristliche Hintergrund in gnostischen Texten von Nag Hammadi, p. 109–140

Les êtres intermédiaires dans le judaïsme tardif, p. 141–157

Bemerkungen zu den Methoden der Ursprungsbestimmung von Gnosis, p. 159–173

Towards a definition of Gnosticism, p. 174–180

Zur Definition der Gnosis in Rücksicht auf die Frage nach ihrem Ursprung, p. 181–189

Die „ersten Gnostiker” Simon und Menander, p. 190–196

Die Apophasis Megale, eine Grundschrift der Gnosis?, p. 197–202

Die Person der Sophia in der vierten Schrift des Codex Jung, p. 203–214

La théologie de l’histoire dans la gnose valentinienne, p. 215–226

The Egyptian Background of Gnosticism, p. 227–237

Gnosis und ägyptische Religion, p. 238–247

Letture iraniche per l’origine e la definizione tipologica di gnosi, p. 249–264

Erlösendes Wissen, p. 265–280

La gnosi iranica, p. 281–290

Ist die Gnosis in aramäischen Weisheitsschulen entstanden?, p. 291–301

Zum Problem: Mesopotamien (Babylonien) und Gnostizismus, p. 302–306

Bardaiṣan, die Bardaiṣaniten und die Ursprünge des Gnostizismus, p. 307–314

Religion, Philosophie und Gnosis: Grenzfälle und Pseudomorphosen in der Spätantike, p. 315–322

Éléments d’une mythopée gnostique dans la Grèce classique, p. 323–339

Dieu Cosmique et Dualisme, p. 340–356

Éléments gnostiques chez Philon, p. 357–376

Qumran and gnosticism, p. 377–388

The nature of gnosticism in Qumran, p. 389–400

Essénisme et gnose chez le Pseudo-Philon, p. 401–410

Considerazioni sulle origini dello gnosticismo in relazione al giudaismo, p. 411–426

Die „Himmelsreise der Seele” Ausserhalb und Innerhalb der Gnosis, p. 427–447

Le mauvais gouvernement du monde d’après le gnosticisme, p. 448–459

Le mythe des sept archontes créateurs peut-il s’expliquer à partir du christianisme?, p. 460–487

Le thème de la fornication des anges, p. 488–495

Sleep and awakening in gnostic texts, p. 496–507

Gnosis, Gnosticism and the New Testament, p. 509–527

Judenchristentum und Gnosis, p. 528–537

Saint Paul et le gnosticisme, p. 538–551

Gnostic and canonical gospel traditions, p. 552–562

Urchristliches Kerygma und „gnostische” Interpretation in einigen Sprüchen des Thomasevangeliums, p. 563–574

Early Syriac Christianity – gnostic?, p. 575–579

Probleme einer Entwicklungsgeschichte der mandäischen Religion, p. 581–596

Il salterio manicheo e la gnosi giudaico-cristiana, p. 597–603

Mani’s conception of gnosis, p. 604–613

La gnose dans les textes liturgiques manichéens coptes, p. 614–624

Makarius und das Lied von der Perle, p. 625–644

Sur le gnosticisme en Arménie: les livres d’Adam, p. 645–648

Buddhism and Gnosis, p. 649–667

Some notes on a sociological approach to Gnosticism, p. 668–675

Elemente gnostischer Religiosität in altamerikanischen Religionen, p. 676–687


Women in Western and Eastern Manichaeism

Madeleine Scopello, Leiden: Brill, 2022


The exceptional place women held in Manichaeism, in everyday life or myth, is the object of this book. Relying on firsthand Manichaean texts in several languages and on polemical sources, as well as on iconography, the various papers analyze aspects of women’s social engagement by spreading Mani’s doctrine, working to support the community, or corresponding with other Manichaean groups. Topics such as women’s relation to the body and elect or hearer status are also investigated. The major role played by female entities in the myth is enlightened through occidental and oriental texts and paintings discovered in Central Asia and China.

Table of Contents

List of Figures
Notes on Contributors

1 Ambivalent Beauty: Divine Transgendering in the ‘Seduction of the Archons’ and Elsewhere in Manichaean Myth
  Jason David BeDuhn

2 Trois témoignages polémiques sur l’engagement des femmes dans la diffusion de la religion de Mani. Analyse historique et lexicale
Madeleine Scopello

3 La « Mère de la Vie ». Identité et fonctions
Fernando Bermejo-Rubio

4 L’usage manichéen du terme Enthymèsis dans les Kephalaia coptes de Berlin
Jean-Daniel Dubois

5 The Manichaean Women in the Greek and Coptic Letters from Kellis
Majella Franzmann

6 “You Being for Us Helpers, and Worthy Patrons …” (P. Kell. Copt. 31). Manichaean Gift-Exchange in the Village of Kellis
Mattias Brand

7 The (Female) Manichaean Body: An Interdisciplinary Approach to the Eastern Manichaean Texts
Adam Benkato and Sam Langsdale

8 Digital Restoration of an Icon of the Light Maiden Preserved on a Uygur Manichaean Mortuary Banner from 10th-Century Kocho
Zsuzsanna Gulácsi

9 The Figure of the Virgin of Light in the New Chinese Manichaica
Gábor Kósa

(Text from the publisher)


Plotinus on Love

An Introduction to His Metaphysics through the Concept of Eros

Alberto Bertozzi, Leiden: Brill, 2021


Plotinus’ metaphysics is often portrayed as comprising two movements: the derivation of all reality from a single source, the One, and the return of the individual soul to it. Alberto Bertozzi argues that love is the origin, culmination, and regulative force of this double movement. The One is both the self-loving source of the derivation and articulation of all reality in levels of unity and love and the ultimate goal of the longing of the soul, whose return to its source is a gradual transformation of the love it originally received from the One. Touching on virtually all major concepts of Plotinus’ philosophy, Plotinus on Love is at once an investigation of a lesser-studied Plotinian theme and an introduction to his metaphysics. Plotinus on Love is winner of the 2021 Outstanding Academic Titles award in Choice, a publishing unit of the Association of College & Research Libraries (ACRL).

(Text by the publisher)

Table of contents

Front Matter

Séparation et relation chez Platon et chez Plotin

Michel Fattal, Paris : L’Hamarttan, 2022, 100 p.


L’originalité de la philosophie de Platon et de Plotin est de situer l’origine de toutes choses dans un principe supérieur au monde physique et matériel. Cette décision philosophique, qui ne va pas de soi, visant à placer la cause de toutes choses dans un principe transcendant et immatériel, est concomitante d’un autre choix philosophique consistant à « séparer » la cause de son effet, le haut du bas, l’intelligible du sensible, l’invisible du visible, l’incorporel du corporel. De telles « séparations » poseront à Platon et à Plotin le problème de l’unité du monde et des « relations » que ces deux niveaux différents peuvent ou doivent malgré tout entretenir afin d’éviter toute forme de dérive dualiste et de vision pessimiste du monde. Cet ouvrage propose d’affronter cette question épineuse et d’apprécier la pertinence de la solution qu’y apportent Platon et Plotin, en développant chacun une « philosophie de la relation » tout à fait originale et stimulante.

(Texte de la maison d’édition)


Exercices spirituels philosophiques

Une anthologie de l’Antiquité à nos jours

Xavier Pavie, Paris: PUF, 2022, 400 p.


La notion d’exercice spirituel s’élabore au sein des différentes écoles philosophiques de l’Antiquité, essentiellement chez les stoïciens, mais aussi les épicuriens et les cyniques, qui vont développer techniques et méthodes pour que chacun puisse parvenir à un mieux-être. Toutes visent à la sérénité, l’homme en harmonie avec la conscience que la vie est courte, que le temps à vivre est incertain, que l’existence est ponctuée de maux, de douleurs et d’obstacles qu’il faut savoir surmonter. Cette pratique de la philosophie comme exercice spirituel est un véritable mode de vie qui irrigue toute l’Antiquité, de la période hellénistique jusqu’à l’avènement chrétien, moment où la philosophie devient une discipline au service de Dieu. Mais au Moyen âge, à la Renaissance et à l’âge classique, la philosophie comme mode de vie perdure et l’espace contemporain n’en est pas dépourvu également. Pour la première fois, les textes fondateurs des exercices spirituels sont regroupés dans un même volume à travers sept thèmes majeurs dont chacun est divisé en trois périodes distinctes : l’Antiquité ; l’époque moderne ; enfin la période contemporaine, depuis Emerson jusqu’à ce début du XXIe siècle.

(Texte de la maison d’édition)


Trois théories antiques de la divination

Plutarque, Jamblique, Augustin

Andrei Timotin, Leyde: Brill, 2022

Table de matières


1 La divination naturelle et artificielle
2 La divination oraculaire à delphes
3 La divination socratique
4 Conclusions

1 La classification des espèces de divination
2 Les modes et les causes de la divination
3 Conclusions
Appendice : Divination néoplatonicienne et prophétie chrétienne : Le prologue du commentaire au livre de Jérémie attribué à Jean Chrysostome

1 La prescience de l’avenir. Omniscience divine et prévision humaine
2 La divination des démons. Causes, nature et modes
3 La critique de la divination. La Cité de Dieu et la Doctrine chrétienne
4 Conclusions
Index thématique et de noms propres
Index de mots grecs et latins


Le philosophe dans la cité

Sénèque et l’otium philosophique

Juliette Dross, Turnhout: Brepols, 2021


Ce livre étudie l’acclimatation, à Rome, du débat hellénistique sur les genres de vie et plus spécifiquement la conception de l’otium développée par Sénèque. Quel est le rôle du philosophe dans la cité ? Comment celui que l’on appellerait aujourd’hui « l’intellectuel » remplit-il au mieux ses devoirs d’homme et de citoyen ? Est-ce en choisissant l’action, notamment politique, dans la sphère publique ? Est-ce plutôt en « contemplant », c’est-à-dire en se consacrant à la recherche et à l’écriture ? Ou encore en enseignant ? Ces questions sont centrales dans l’Antiquité. Présent dès Platon, le débat sur les genres de vie devient prégnant dans les philosophies hellénistiques et prend une tournure singulière à Rome, où les concepts grecs de praxis et de theoria rencontrent les notions d’otium et de negotium. L’œuvre de Sénèque s’avère, sur cette question, tout à fait novatrice. Dans une approche qui mêle des enjeux philosophiques et culturels, mais aussi linguistiques et littéraires, le philosophe romain renouvelle à la fois le débat philosophique et la notion romaine d’otium, synonyme chez lui de retraite philosophique. Prolongeant les réflexions de Cicéron sur la légitimité de l’étude philosophique, mais poussant plus loin que ce dernier la promotion de la contemplation et précisant la posture sociale du philosophe, Sénèque est le premier penseur romain à construire une véritable éthique de l’otium. L’intérêt philosophique de l’œuvre sénéquienne se double d’un intérêt littéraire dans la mesure où l’écriture est une activité majeure du philosophe retiré dans l’otium. La réflexion de Sénèque sur l’activité intellectuelle du philosophe est aussi une réflexion littéraire sur la fonction et les modalités de l’écriture philosophique.
(Texte de la maison d’édition)
Table de matières
Front Matter (« Sommaire »), p. 1
Introduction, p. 7
Chapitre I. Le discours de Sénèque sur l’otium : contradiction ou continuité ?, p. 39
Chapitre II. Redéfinir le rapport otium negotium à la lumièe de l’éthique stoïcienne, p. 113
Chapitre III. Redéfinir le rapport otium negotium à la lumière du débat sur les genres de vie, p. 217
Chapitre IV. Philosopher pour soi, philosopher pour les autres. Conditions, modalités et contenu de l’otium philosophique, p. 319
Conclusion, p. 435
Back Matter (« Bibliographie », « Index des principaux termes latins étudiés », « Index des passages cités », « Table des matières »), p. 441